半个世纪前的这场行动,实现了人类的千年梦想

即使是从地球这么遥远的距离观察月球,也不会觉得这是一个完美无缺的星体。月球上有明显的明暗不同。那些看上去比较暗的部分,被称为“月海”,因为古代星象家认为那里充满了水,是月亮上的海洋。那些明亮的部分,被古人认为是月亮上的高山,事实证明也确实如此。

其实就在这明暗之间,记载着月亮多舛的生命历程,更有天地诞生之初,关于地球和我们人类起源的秘密。人们一次又一次地尝试登月、探月,正是为了找到解开这些隐藏于月球深处的秘密。而登月探月计划工程本身,则是一段属于人类的可歌可泣的历程。

几十年来,人类从未停止过对月球的探索,时至今日,它依然是人类好奇心王冠上的明珠,等待着勇士的采撷。

探月的迷人之处

月球是地球唯一的天然卫星,围绕着地球公转,统治着地球人能看到的夜空。古人也许会认为,月球在天地之初就已经和大地一起出现,而现代科学证据表明,他们的想法差不多是正确的。科学家普遍认为,月球的年龄在 45 亿岁左右,只比地球少了一点点。

正是因为这两者几乎同岁,才让科学家敏锐地意识到,研究月球对研究地球和人类有着无可取代的作用。这颗没有大气层的卫星上,保留着地月系统诞生之初的物质信息,对月球矿物和地形的研究,能让人更快了解到地球本身的奥秘。

比如那些古代星象家以为有海水的“月海”,事实上只是月球上火山喷发后熔岩冷却形成的玄武岩。而月球上的山地,现在被称为“高地”,其实也是火山的杰作。这些被火山从月球内部带到表面的物质,携带着月球形成之初的地质密码。通过对比这些物质和地球深处的物质,人们能够了解地球和月球的关系有多亲密。

其实月球上还有第三种引人注目的地形:环形山。这种结构来自太阳系里的天空来客,当陨星撞击月球时,巨大的撞击力就会在月球表面形成一个又一个大坑。

其中最大的大坑,名叫艾肯盆地,直径 2240 公里,是太阳系内目前已知最大的陨石坑,也是月球的最深处。极为暴烈的陨石撞击在月球上造成了地质巨变,深藏在地下深处的物质被翻到表面,也在陨石坑附近挤出了一道山脉,戏剧性地成为了月球上海拔最高的地方。

这个陨石坑附近的物质,来自更深的地下,地质探索作用甚至比月海和高地上的岩石更大。

当然,探月除了对探索地球起源之谜有重要作用,它还具备了更多资源性价值。

比如月球上有丰富的钛资源,用这种金属炼成的合金具有众多优点,被誉为“太空金属”,有望成为地球人向外探索的前哨资源基地;月球的低重力高真空环境则有利于生产新材料、培育新生物;游离于地球之外的轨道特性也有很大的通讯和军事优势,能抢先有效开发月球的国家将会取得所有地球国家都不具备的战略优势。

探月的种种好处,把好奇的科学家、有远见的政治家、天马行空的小说家聚到了一起,使之成为这些人公认的人类共同目标。

一场好戏,在人类跌跌撞撞的技术摸索中,于上世纪中叶开场了。

月球,终于上去了

1961 年 5 月 25 日,时任美国总统肯尼迪在参、众两院特别会议中宣布了一项令人印象深刻的计划。计划以希腊神话中的太阳神阿波罗命名,目的却是登上人类熟悉又陌生的月球:

“在 1970 年以前,人类将乘坐宇宙飞船登陆月球并且安全返回。没有任何一个航天项目能够超越它对人类的影响,超越它对宇宙远程空间探索的重大作用,也没有一个航天项目开发如此困难而且花费如此昂贵。”

肯尼迪将登月计划上升到了人类历史的高度,因为这位自由派领导人相信,登月是全人类的梦想。通过国家力量实现这个梦想,将会让美国在世界范围内获得更多尊重,在太空竞赛中反超已经完成载人航天的苏联。

登月规划轰轰烈烈地展开,经过五六年紧锣密鼓的筹备,美方打算在 1967 年 2 月发射阿波罗一号,让三位宇航员进入太空执行任务。然而,任务还没开始就失败了。1 月 27 日三位宇航员进行例行测试时,指令舱发生了大火,三位宇航员全部遇难。

宇航员出师未捷身先死,这对登月计划是一个沉重的打击。但牺牲并不会让历史的车轮停滞,只会让它走得更稳、更实。此后美国痛定思痛,对指令舱和火箭进行了多项革新,以保障安全为第一要务重新安排了新的任务。

终于到了 1968 年年底,阿波罗 8 号完成了绕月飞行。12 月 24 日平安夜那天,三名宇航员在月球轨道上还作了一次电视直播。尽管连宇航员自己都形容月球是“广阔、寂寥又难以接近的星球”,但直播还是创下了当时的收视纪录,是人类历史上收视最高的电视直播之一。

这似乎也在证明,人类对月亮的好奇心永不褪色。

此后的登月计划一帆风顺。阿波罗 9 号载人交会对接任务成功、阿波罗 10 号绕月任务成功。最终,在 1969 年 7 月 16 日,“土星 5 号”火箭载着“阿波罗 11 号”上的三位美国宇航员,飞向月球。

前 NASA 工程师詹姆斯 · 奥贝尔格(James Oberg)形容现场观看火箭就像是被扯下来的太阳,带有一种神性的光辉。没人能否认,这是历史性的一刻,比任何政治、商业、娱乐新闻都更值得被人类永远铭记的历史时刻。

然而到了登月前的临门一脚时,却出现了状况。登月舱的计算机把舱体带偏了,新的登陆点岩石丛生,强行登陆很可能舱毁人亡。这时候英雄出现了,就是那位尼尔 · 阿姆斯特朗,他接管了登月舱的驾驶功能,在燃料只够 17 秒的危险瞬间,让登月舱安全降落。

随后,他走出了登月舱,说出了那句名言:“这是一个人的一小步,却是人类的一大步。”

没错,他代表人类走出了千年梦想的一大步,

同样重要的是,到 1972 年阿波罗 17 号完成任务,人类一共登月 6 次,带回了 380.05 千克月岩和土壤样本。另外还有苏联无人探月器带回的 326 克样品。这成为了研究月球地质和地球起源的第一手材料。

近年来,虽然人类登月已经几十年没有新篇章。但人类对月球的好奇并没有终结,人们开始把目光投向了月球背面。那是地球上的人类从未见过的一面,几乎是信息盲区,也保留有更多月球诞生早期的物质。探索这里,也许能揭开更多有关于月亮的谜题。

这也是为什么我国“嫦娥 4 号”月球探测器在月球背面登陆如此受人瞩目的原因。这项工程在研究领域具有开创性,是人类第一次把探测器放在月球背面;在技术也具有领先性,“鹊桥”中继卫星是大家都想到过却没人实现过的超级工程。

随着“嫦娥 4 号”探测器发回的信息越来越多,以及中国未来要向月球发射的更多探测器,人类的探月事业进入了一个新的阶段。千万年来那个可望而不可及的月球,终于要慢慢褪下神秘的面纱。

特殊的征月见证者

回望这说长不长、说短不短的探月里程,值得纪念的瞬间有很多。这当中有美国人的贡献,有中国人的贡献,也有苏联 / 俄罗斯人、欧洲人、印度人、日本人的贡献。科学无疆界,月球理应让人们放下在地球上的成见,通力协作共同研究。

今天的年青一代虽然见证了嫦娥四号等近期探月工程的诞生、成长,但对 50 年前“阿波罗计划”的出世和变迁难以有什么深刻体会,也再难感受到那个登月时代登月见证者们心中的汹涌澎湃。

没关系,要想重温那段经历,除了阅读文字记录和媒体报道,我们还可以用影像记录的方式不断回看历史

我们最近就找到了一部由雪佛兰和 Discovery 探索频道合拍的纪录片《跨月飞行 The Moon and Beyond》。前面篇章所用的很多图片,就来自这部纪录片。

这部纪录片的制作水准很高,参与录制的专家阵容更是强大:有嫦娥一期首席科学家欧阳自远院士、著名科幻作家刘慈欣、阿波罗 15 号宇航员阿尔弗雷德 · 沃尔登、阿姆斯特朗传记作者詹姆斯 · 汉森博士等等。

他们的经历和思想,贯穿了人类探月的台前幕后,汇聚起来就是一部值得亲历的月球探索史,非常值得一看。传送门已经准备好:

8 月 2 日,雪佛兰和 Discovery 在北京举办了这部纪录片的首映礼,我们也有幸受邀前去观看。据前线同事回报,雪佛兰真的邀请到了宇航员阿尔弗雷德 · 沃尔登本尊坐镇,和中国的宇宙爱好者分享真实的航天故事,引爆了现场。

看看来到首映礼的宇航“老炮”阿尔弗雷德 · 沃尔登对雪佛兰科尔维特跑车的感情,你就知道这款车对宇航员们意味着什么了。

哦不 抱歉 我有过三辆

宇航员果然家里有矿

科尔维特是美国本土知名的跑车,在宇航员圈子里更是独一无二的存在。

除了阿尔弗雷德以外,首位登月宇航阿姆斯特朗也是它的粉丝;后来查尔斯 · 康拉德、理查德 · 戈登、艾伦 · 比恩第二批登月宇航员也都爱上了它,甚至在前往发射场的路上,他们一致选择了雪佛兰科尔维特作为自己的座驾;2011 年,30 名宇航员参加了一场庆祝派对,出现的车全是科尔维特。

阿波罗 12 号宇航宇和科尔维特合影

至于他们为何喜爱这款车,可能正是因为它体现了那时候人们的太空梦想:它的经典车尾灯设计 —— 四个并排圆灯,正是登月那个年代美国太空科幻漫画中的宇宙飞船形象。

因此,从形象上看,科尔维特就是一款对宇宙探索充满敬意的车。

2013 年的科尔维特

继承了家族特色 越发擅长在陆地飞驰

这样一看,即便它只是一辆用来征服陆地的跑车,却同样拥有一颗向往星辰大海的心脏。

而作为这个传奇品牌的拥有者,百年雪佛兰也在不断追求与时代共同进步的领先技术。尤其是今年推出 Smart Propulsion 智驱科技、“第二引擎”智联科技和智能安全科技,都应用在雪佛兰车型上并带来优异的驾控表现,体验感极佳。

未来,雪佛兰将继续坚持“用热爱点燃梦想,以梦想驱动行动”的品牌精神,像月球旅行者那样为世界不断带来新发现、新惊喜。

【观影指南】

如果你也对人类登月历程很感兴趣,就一起来参加纪录片首映礼吧 ~

《跨月飞行 The Moon and Beyond》

8 月 9 日 -11 日

上海长宁来福士

8 月 16 日 -18 日

广州正佳广场

和雪佛兰一起回望探月 50 年的光辉历程

点击“阅读原文”,可以观看视频,还可以预约试驾,还在等什么?赶快行动起来吧。

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* 本文内容为作者提供,不代表地球知识局立场

封面图片来自纪录片《跨月飞行 The Moon and Beyond》

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